miércoles, 26 de septiembre de 2012

Alguersuari se toma un tiempo

¿Qué hará en 2013?

Buscaba asiento para 2012 después de salir -de buena o mala forma de Toro Rosso- pero tuvo que conformarse comentando las carreras en la BBC radio junto con un rol en Pirelli como piloto de pruebas. No compite, aunque al menos no se baja de un monoplaza.

¿Qué será de Jaime en 2013? Él tiene claro que volverá a una parrilla en la que una gran parte de los pilotos han de pagar para correr. Hasta donde yo sé, el piloto catalán no goza de un apoyo económico del que pueden presumir otros como Pastor Maldonado, Sergio Pérez... 

Hace meses que asegura a un 100% que lo volveremos a ver en la F1. En Valencia pude entrevistarle para la revista Grand-Prix Actual y lo afirmaba sin duda alguna allí, en las instalaciones de Pirelli. Volveré y estaré en la parrilla de Australia. Primero se habló de Force India. Ahora, tras conocerse los problemas económicos de Sahara Group (empresa poseedora de gran parte de las acciones del equipo de Vijay Mallya) y después de sospecharse que el sustituto de Schumacher en Mercedes no sería ni Hulkenberg ni Di Resta, sino Hamilton.

Hoy se habla de Caterham y Sauber. La información que puedo manejar a día de hoy me niega que  el español vaya a pilotar para el equipo de Tony Fernandes, quien quiere una buena suma de dinero  para subir a alguien a su asiento. ¿Le abriría Peter Sauber las puertas de su escudería? Volvemos a lo mismo. Si Kobayashi y/o Pérez se marchan siempre pueden manejar mejores opciones -y con más experiencia- como Kovalainen o Sutil.

Por el momento, según ha confirmado el propio Jaime en su columna en la BBC Radio, abandona los micrófonos durante tres carreras para centrarse en su vuelta a la parrilla. ¿Será para buscar un patrocinio que le asegure un asiento? Si es así, no era todo al 100% como decía... Por el momento, lo único que sabemos es que se toma un tiempo... 

lunes, 3 de septiembre de 2012

Spa, Grosjean y la cultura de la GP2



Complicado no hablar hoy del accidente que le ha costado a Grosjean una carrera de suspensión y no pensar acerca de la forma de sancionar a los pilotos que tiene la FIA. Afortunadamente no hubo daños personales después de una carambola provocada por el franco-suizo. En alguna otra categoría habría sido calificada de incidente de carrera.


Si a un accidente se le da bombo después de suceder, al final acaba pareciendo peor, peor y aún peor. Pudo ser malo, pudo pasar el coche de Grosjean por encima de la cabeza de Alonso o de cualquier otro piloto, pero no es el único caso ni la única vez que sucede. En F1, quizá no golpes tan espectaculares, pero sí igual de peligrosos. También en categorías inferiores. Y aún más graves.

Para empezar llama la atención lo acribillado que está siendo Grosjean. ¿Qué hizo? moverse donde no debió, molestar a Hamilton y provocar la carambola que vimos posteriormente. ¿Qué sanciona la FIA? El órgano rector de la F1 interpreta que la seguridad de los pilotos fue comprometida y sancionan al franco-suizo por “eliminar de la carrera a los contendientes por el título”. Curioso motivo de sanción. ¿Forma de justificar las no-duras-sanciones de Maldonado? Puede ser, porque entonces yo, y los demás pilotos de la parrilla, interpretaremos que puedes golpear o chocarte con cualquier integrante de la parrilla que no luche por el campeonato, como hizo Liuzzi el año pasado en Monza.

Sobre la sanción, puedo considerarla justa por una parte pero injusta por otro. Justa porque la acción no fue correcta pero injusta porque, por ejemplo, a pilotos que acumulan sanciones y sanciones no son severamente penalizados. Tampoco una acción así es castigada en una categoría inferior. Solo hay que ver la GP2. Canamasas, Gutiérrez, Cecotto, Leal…. Y un largo etcétera han puesto en peligro la integridad de alguno de sus colegas recientemente. Y todo se ha quedado en nada. Igual ni han sido investigados.

Es llamativo que dejen sin correr a alguien durante un GP entero. Hacía casi dos décadas que no sucedía. Lo peor es que ha sido a Grosjean y no a Maldonado por ejemplo, que acumula más sanciones que carreras esta temporada. Ahora me río cuando el año pasado había reuniones para decidir si sancionar a Hamilton por ser “peligroso”. También me hace gracia aquella norma de las reprimendas. “Tres reprimendas, una sanción” debía ser. Pues la FIA no lo cumple… y convierte las reprimendas en dinero. ¿De verdad le duele a Maldonado tener que pagar 10.000 euros, si los paga él?

¿Hay miedo de castigar a quien no interesa? ¿Hay miedo de hacerlo a un piloto de una categoría inferior sin correr por temor a que deje de pagar y se marche de la parrilla?

martes, 14 de agosto de 2012

Silencio



Llegamos a mitad de temporada en la Fórmula 1 y los aficionados descansamos un mes mientras que en las pistas del mundo reina el silencio. Motores apagados, fábricas cerradas, pilotos y personal de los equipos de vacaciones... Apenas hay noticias, solo rumores y la continuación de una ya más que loca silly season... 

Ahora toca hacer balance. ¿De verdad pensábamos a principios de temporada que Ferrari iba a estar arriba? No. Cualquiera habría apostado por una repetición de 2011, pero en la Scuderia supieron salvar los primeros meses con un gran Fernando Alonso. Llegaron a las importantes -para ellos- pruebas en Mugello con una victoria e inmersos en la lucha. Luego ya lo sabemos: Alonso ha aprovechado las buenas -que no las mejores- armas que Ferrari le ha brindado para hacerlo lo mejor posible y ser, a día de hoy, el líder y el favorito para conseguir su tercer Mundial.

Pero no solo Alonso está en la parrilla. Para mí, Webber ha sido una sorpresa, no esperaba verle tan cerca. Está siendo un piloto constante, regular y rápido. Está sabiendo plantar cara a Vettel, un doble campeón y favorito de su equipo. Ya quisiéramos ver a Massa así. Complicada tarea, quizá tanto como buscarle sustituto... 

Más allá de pilotos, de los que destacaría la buena labor de Raikkönen, Kovalainen o de Grosjean, incluso, a pesar de la mala pata que ha tenido en algunas carreras, destacaría a Williams y a Lotus. No esperaba el rendimiento que han tenido (en algunas carreras) los de Grove... y aún les queda por demostrar: falta mano... Lotus está en una gran forma, quizá como Renault en los viejos tiempos. Me gusta lo que hacen, aunque no me sorprenden tanto, es su lugar.

Sería llamativo que me olvidara de HRT en el post. Las cosas han cambiado mucho desde febrero. Recuerdo Jerez lleno de dudas, Barcelona I sin haber pasado el crash test o Barcelona II pasando una hora entre el camión del equipo español y el de Cosworth para ver qué pasaba con el coche. Al final nos contaron que llegaría... a un filming day. ¡Y hubo coche para el resto del año con más  o menos complicaciones! Pérez-Sala, con Pedro de la Rosa como medio-asesor han hecho un buen trabajo. El equipo sigue vivo, aunque quizá les haría falta tener más aire de equipo F1. Si vas a luchar contra Goliat asumiendo que eres David, las ambiciones y las metas disminuyen... 

Aún recuerdo cuando hablaba con un jefe de equipo sobre HRT y me decía: "en vaya lío se ha metido Luís, pobre hombre...". Me alegro de que, seguramente, esas palabras ya hayan cambiado. Y sí, yo pensaba igual.

Cierro el tema F1 recordando a María de Villota, a la que deseo una pronta recuperación.

Para el aficionado (al menos para mí), la mitad de año llega cuando lo hace la temporada de F1. Entonces es cuando es el momento de hacer balance: cosas que te quedan por hacer, cosas que has hecho mal... 2012 está siendo un buen año en cuanto a motorsport para mí: los primeros números de Grand-Prix Actual, la asistencia a los test de Jerez y Barcelona y al GP de Europa. Y algunas cuantas cosas más que no debo poner por aquí... (me matarían pues).

Sin más, voy acabando el tocho-post deseando unas buenas vacaciones a los que las tengan (yo no me quejo) aprovechando el silencio de los motores.  Probablemente cada vez se vaya convirtiendo el blog un poco más personal y lleno de otros temas alejados del motor, ya que para hablar de eso tengo espacio en otro lado. El broche final lo pone una frase de John Lennon, muy especial para mí en estos ocho meses. Sed felices.



"La vida es eso que sucede mientras nos empeñamos en hacer planes"





jueves, 21 de junio de 2012

Alice Powell continúa aprendiendo en la GP3






En un paddock de Förmula 1 esta temporada podemos llegar a encontrarnos 5 mujeres piloto. 2 de ellas en F1, sin pilotar, y las otras tres haciéndolo lo mejor que pueden en GP3. Mientras que Carmen Jordá y Vicky Piria intentan aprender y ganan kilómetros, Alice Powell hace lo propio subida a su Status, pero a un nível más alto, tanto que estuvo a punto de estar en el top ten en Mónaco.

"Creo que es genial ver a las mujeres en las carreras Motorsport y es bueno ser una de las tres en la GP3 este año. Esto es definitivamente bueno para la competición", dijo Powell a este blog en estas semanas de parón para la GP3 entre Mónaco y Valencia

Los puntos no han estado lejos para ella en este comienzo de temporada, pero prefiere tomárselo con cautela. "Por ahora no estamos lejos de los puntos. Me lo estoy tomando carrera a carrera, ya que el único lugar donde había corrido era Silverstone, por lo que no tenía demasiada experiencia con el coche", afirmó.





Hace una semanas, la GP3 debutó en el legendario circuito urbano de Mónaco, algo peligroso que llegó a causar accidentes graves, aunque sin consecuencias. Para Alice, correr allí fue genial. "Me encantó. Es una pista muy especial y ya es una de mis favoritas Yo nunca había pilotado en un circuito urbano antes, por lo que fue una experiencia totalmente nueva, y disfruté muchísimo. Si no fuera por mis patrocinadores (Silverstone-Hotels.com, My Protein, Immun Age, Hearing Protection e IWI Watches) no habría tenido la oportunidad de correr allí. La pista es peligrosa ¡tienes que pilotar rápido pero con cuidado!". De hecho allí consiguió la undécima plaza.



En cuanto a su futuro, Powell se quiere centrar en la GP3 y dejar de pensar en otras competiciones, ya que debe ganar experiencia. "Me gustaría hacer la GP3 también el año que viene", afirma con seguridad. "Luego pasar a la GP2 en 2014 y bueno, mi sueño es F1", continúa la piloto de 19 años.

Aunque soñar es gratis, Alice Powell opina sobre F1 y futuro: "no quieras ir a lo más profundo demasiado pronto" aunque admite que le preocupa y señala que "no es un deporte barato y ya estoy buscando patrocinadores que me acompañen en mi viaje".

Esta semana volverá a su monoplaza para correr, como sus compañeros, por primera vez en el Valencia Street Circuit. La británica, que ya sabe lo que es ganar un campeonato al haber ganado la Fórmula Renault BARC en 2010, es decimosexta en la clasificación general, por delante de uno de sus compañeros de equipo incluso.

sábado, 26 de mayo de 2012

Cuando los árboles sí que dejan ver el bosque



Siento admiración por cada persona que busca aquello que le gusta, que lucha por lo que piensa y que se centra en conseguirlo, dando igual lo que, normalmente, hagan los demás. En el automovilismo, el camino normal para un piloto con apoyo económico es, tras pasar por karting, dar el salto a los 15-16 años a las fórmulas menores como la Fórmula Renault 2.0 para comenzar una escalada que lleva varios años y que depende de muchos factores, sobre todo económicos.

¿Y por qué no ser la excepción e ir en busca del profesionalismo? Puede que la Fórmula 1 sea la competición más glamourosa y con más retransmisión mediática, pero no está al alcance de todos. Y no solo la categoría, porque antes, pasar por la GP2 o la Fórmula Renault 3.5 es obligatorio y el desembolso económico es considerable (1.5-2 millones de euros por temporada).

El actual piloto del WTCC Pepe Oriola quiso elegir un camino diferente. "Mi primera idea era ir a los monoplazas. Hice un test con un Fórmula Renault y otro con un León y vi que me gustaba más el León. Vi que el camino, sobre todo económicamente, era más asequible. Luego, he tenido amigos que se han pasado a los monoplazas y se han gastado el triple sin llegar a ser campeón del mundo, si es que yo algún día lo soy", decía el catalán en una entrevista a Marca. Por desgracia, a Oriola no le falta razón, ahí están de Borja García, Andy Soucek, Roldán Rodríguez, entre otros.

Con solo 17 años, Pepe, actual líder del Yokohama de independientes, está lleno de ilusión y busca ser el más joven en subir al podio en un campeonato FIA. Se siente cómodo en el Mundial de Turismos, también afortunado, porque la situación en el automovilismo no es, actualmente, la mejor y sabe que, con Seat, tiene un buen apoyo. Tan solo tiene que fijarse en su compatriota Javi Villa, que este año no puede hacer el WTCC por problemas económicos.

En el Mégane Trophy corre ahora Albert Costa, otro chico con calidad - e ilusión por ir incluso a Le Mans- pero sin posibilidad de afrontar los requisitos para subir a un Fórmula Renault 3.5 o un Gp2 con los que seguro que estaría arriba. Villa o Monje, tras pasar por monoplazas, son otros ejemplos.

Y es que en el mundo del automovilismo, la Fórmula 1 no deja ver que hay otros caminos y otras competiciones en las que también se puede triunfar. "Prefiero ser campeón del mundo de turismos que haberme quedado en la GP2 y haber arruinado a mi familia. Luego nadie se acuerda de ti. Mucha gente está tomando ahora este camino. La gente ha visto que hay otro mundo aparte de la F1". No hay mucho más que añadir a las palabras de Oriola...

domingo, 8 de abril de 2012

"Tendrás la Fórmula 1 al precio de nuestra sangre"



Cuando hablamos de Fórmula 1 hemos de tener en cuenta que los negocios son inherentes a esta categoría mundial. Dejan de tener importancia los regímenes políticos de los países que se visitan, los continuos altercados que hay en la calles o la violencia existente.

El Campeonato Mundial de Fórmula 1 comenzó en 2011 más tarde a causa de la cancelación del Gran Premio de Baréin debido a las continuas revueltas chiíes que pedían reformas políticas en el país. Sirvió para evaluar la situación una cita de GP2 que también fue anulada, dejando el miedo en el cuerpo a los equipos y pilotos de la citada categoría. La F1 quiso volver en octubre, intento fallido.

Ahora, en 2012, volvemos a tener a Baréin en el calendario. Las dudas sobre su celebración persisten y la gente sigue en la calle pidiendo una mejora en la situación de su territorio y la liberación de Abdulhadi al Khawaja, un activista de Derechos Humanos condenado a cadena perpetua hace ya un año, que comenzó una huelga de hambre en el mes de febrero. 58 días han pasado ya y la vida de Al Khawaja corre peligro. Podría entrar en coma en cualquier momento y llegar a la muerte tras haber perdido más del 25% de su masa corporal. Al tener también nacionalidad danesa, el ministro de exteriores de Dinamarca ha pedido su traslado a Europa, pero Baréin ha dicho que la ley de medidas penales sobre la extradición a otros países no contempla el caso de este opositor, detenido hace hoy -ocho de abril- un año, y acusado en un proceso irregular por intentar derrocar el régimen bareiní el pasado mes de junio.

El 70% de la población de Baréin es chií (mientras que la dinastía que reina es suní) y lucha por la libertad de Al Khawaja. Si su vida llegara al fin, la revuelta podría ser desmesurada y la violencia en las calles llegaría aún más allá. Desde las redes sociales, diarios de todo el mundo y, sobre todo su país, le mandan apoyos que hacen que su corazón siga latiendo.

Más de un año después de que Baréin decretara el estado de emergencia, han fallecido un número elevado de personas, más de un millar han sido detenidas y otras tantas han visto su vida peligrar por la dura represión de las autoridades, que usan gases lacrimógenos capaces de causar la muerte a los más débiles.

Mañana ya empieza la semana de Gran Premio, llega China, un país como otros tantos del campeonato, en los que los Derechos Humanos son violados, pero que no está en rebelión. Una semana más tarde, en Shakir, se debe disputar el GP de Baréin. La gente pide que no se celebre la cita, ya que se daría una visión de lo que sucede en su país equivocada y alejada de la realidad. Y porque el peligro está ahí. Caminan por las ciudades levantando pancartas y vestidos de pilotos, rechazando mentir al mundo y que se obtenga dinero de un evento en un lugar en el que la muerte te puede alcanzar en cualquier momento.

La FIA dice que es seguro, la FOM se remite a que, con una sola muerte más, Baréin no tendrá F1 por segundo año consecutivo. Al Khawaja resiste ante la posible revuelta. Los ciudadanos protestan, porque no quieren que rujan los motores al precio de su sangre.

Image| Bahrain Urgent

domingo, 18 de marzo de 2012

El mérito de conseguir la victoria acabando últimos



Muchas han sido las dudas en torno a dos equipos durante el invierno. Ni se sabía cuándo llegaría el coche de HRT ni cuándo estaría listo el nuevo bólido de Marussia. Supongo que por estar en España teníamos más acceso a información de HRT, pero vamos... que nunca era clara. Sobre el equipo que fichó al debutante Charles Pic peor aún.

Recuerdo en Montmeló que el equipo para el que ahora pilota Pedro de la Rosa montaba su espectacular, pero insignificante, motorhome. Había comida pero no había coche, parecía que no pilotarían en los últimos test de pretemporada. La historia se repetía, todo como el año pasado. Horas esperando ante el camión del equipo para que alguien te diga: "no car today, HRT will get the track on Monday". Y así fue, 100 km que servían para... gastar el dinero de TATA en un pequeño test de Karthikeyan y comprobar que el coche podía rodar. En fin, de cara a la galería más que otra cosa.

En Gran Bretaña, el mismo día, para sorpresa de muchos, Marussia también hacía un filming en Silverstone. Ni siquiera el crash test se había superado -dos días después sí que lo hicieron-. HRT también pasó estas pruebas tarde tras ser fallidas en un primer intento.

Paseando por el paddock durante la pretemporada incluso gente cercana al equipo con licencia rusa me decía que tenían miedo a no empezar la temporada, porque realmente estaban mal. Y así era, no había kilómetros, un debutante sin pasar el tiempo en pista suficiente y un presupuesto cojo. El público preguntándose que qué hacen esos dos equipos en este circo en el que el glamour reina...

Siempre he dicho que si no se tienen los medios y vas a ir como un equipo pequeño, mejor buscarse otra categoría. La Fórmula 1 solo es para los que tienen ambición y ganas e incluso medios para alcanzarla.

Siguiendo con la andadura de los dos peores equipos de la F1 actual, he de decir que era muy pesimista en cuanto a ambos en este primer GP del año, pero ya el primer día me sorprendí. HRT no era capaz de hacer algo parecido a un test de pretemporada en los primeros libres de Australia, mientras que Marussia aprovechaba todo el tiempo posible. Problemas y más problemas para el equipo español, que se quedaba sin poder participar en la carrera por no pasar el corte del 107%. Marussia ahí estaba, con sus dos monoplazas dentro... y a la primera cita del año.

Ayer aplaudí a los de John Booth tras la calificación, hoy se los han vuelto a ganar. Timo Glock ha cruzado la línea de meta en la decimocuarta posición, mientras que su compañero Charles Pic ha completado la carrera entera menos dos vueltas, ya que podía tener una fuga de aceite y el equipo le hizo entrar al box. Simplemente por precaución, lo que no quita ni una pizca de mérito.

Y ojo, que al ser decimocuartos y decimoquintos con sus coches, ya ponen a HRT en aprietos para adelantarles hasta que, como mínimo, haya otra carrera loca. Y estarán condicionados a que los de rusos no acaben por delante de ellos.

A veces no hace falta vender que el equipo avanza, ni mostrar notas de prensa por cualquier cosa insignificante en cuanto a rendimiento. Porque puedes quedarte callado el invierno para luego demostrar las cosas en pista. Button ha ganado, Vettel y Hamilton le han acompañado en el podio, Alonso quinto... pero para mí, la victoria moral en Australia, se la ha llevado Marussia... aún acabando últimos.

domingo, 5 de febrero de 2012

Se acabó la espera




Se acabó la espera, se acabó el silencio. Los motores ya arrancan, la velocidad vuelve a la pista, inherente a la Fórmula 1, y nuestra espera llega al final. Esta semana que está a punto de comenzar hará que los semáforos del circuito de Jerez se pongan en verde para dar el pistoletazo de salida al año 2012, en cuanto al calendario de la F1 se refiere. Cuatro días de entrenamientos, de puesta en pista de los nuevos monoplazas, de recogida de datos, de prueba de los nuevos Pirelli, de rodaje de pilotos novatos... La intertemporada ha sido corta, es cierto, pero los enfermitos de velocidad no tenemos remedio.

Luego, tras Jerez, vendrán dos semanas más de entrenamientos en Barcelona, antes de partir a Australia y dar comienzo la primera de las veinte carreras de este 2012, que tendrá seis campeones en pista... y otros muchos con hambre, aunque sin medios, de desbancar a los líderes. Un Ferrari con ganas de dar armas a Alonso, junto a la fuerza de Mclaren, Red Bull... y quién sabe si Mercedes o Lotus, nos promete ser una de las mejores temporadas de la historia. Esperemos que no defraude.






(Me ha gustado tanto que no me he resistido a compartirlo,
espero que sea de vuestro agrado)

lunes, 2 de enero de 2012

Sebastien Buemi, dame pan y dime tonto



Con 2012 ya empezado, empiezan a aparecer los últimos rumores para cerrar la parrilla antes de pretemporada. Lo último que ha llegado ha sido lo que se publicaba ayer en Blick de que Sebastien Buemi continuaría perteneciendo a Red Bull siendo piloto reserva de los dos equipos patrocinados por las bebidas energéticas.

Una opción que, a pesar de ser la más posible desde su salida forzada de Toro Rosso, ha armado un buen revuelo entre los aficionados. Para unos es la mejor opción también para Alguersuari, para otros, se trata de un puesto que no le va a servir para nada.

Lo cierto es que, por contrato, tanto Jaime Alguersuari como Sebastien Buemi, deben permanecer en el programa de pilotos durante 5 años desde su entrada en Toro Rosso. Al haberles bajado de su puesto, casi con toda seguridad, pueden dejarlo. Mientras que Alguersuari decide buscar su futuro en otro equipo amparado por una de las cláusulas, Buemi será piloto reserva de una escudería que tendrá a dos pilotos rodando en todas las sesiones de GP en Toro Rosso. Osea, que Buemi poco futuro puede sacar de ahí. Al bajarle de Toro Rosso le dejaron muy claro que no es apto para ser titular Red Bull, ni él ni Jaime.

Red Bull apostará por una pareja de jóvenes en Toro Rosso. Con poca experiencia, pero se aprovecharán del asesoramiento de Buemi. Toda una una jugada la de Red Bull que el piloto suizo parece haber aceptado a pesar de dejar su futuro atrás.

Mientras, Jaime buscará rodar los viernes (salvo sorpresa) con algún otro equipo para seguir teniendo presencia en el gran circo. Y es que en cualquier otra escudería tendrá más oportunidad que en Red Bull. Y no, los enfados de Marko con el catalán no han tenido nada que ver en esto. Helmut ha sido siempre el mismo y todos los pilotos Red Bull han pasado por ello... Y es que no nos podemos olvidar de que pagan toda una trayectoria deportiva de sus pilotos además de darle los mejores asientos en las categorías en las que participen.

Por lo tanto Red Bull no hace un feo a Jaime y éste podría elegir el puesto que parece haber Buemi. No lo hace porque ahí no tiene futuro. Si os sigue pareciendo que Alguersuari debería envidiar al suizo...